O que são células estaminais

As células estaminais são as células mestras do corpo humano. Elas podem dividir-se para produzir cópias de si mesmo e muitos outros tipos de célula. Elas são encontrados em várias partes do corpo humano em cada fase do desenvolvimento do embrião a adulto. As células estaminais retiradas de embriões com poucos dias de idade, podem se transformar em qualquer um dos 300 tipos diferentes de células que compõem o corpo do adulto.

 

Porque é que as células estaminais são uteis? Como as células estaminais são tão versáteis,podem potencialmente ser usadas para reparar e substituir os tecidos humanos.Esta capacidade de transformação das células estaminais pode representar tratamento para muitas doenças que afetam milhões de pessoas no mundo (ver doenças tratavéis).

 

 

Foi deste conhecimento que surgiu a ideia de recolher e preservar células estaminais do cordão umbilical onde se encontram em grande concentração (ver criopreservação).

 

Hoje em dia existem empresas especializadas na recolha e preservação de células estaminais de modo a poderem ser usadas mais tarde caso seja necessário (ver preços criopreservação).

 

Existem vários estudos a decorrer em todo o mundo de modo a encontrar novas utilizações e aumentar o número de doenças tratavéis pelo uso de células estaminais.